Кошмар на борту "Морро Касл", или Огонь, вода и... медные трубы

18 сентября 2015 г. в 11:30

Автор: Игорь Азаров(все материалы автора)

РЕЙС № 174

"Морро Касл" – роскошный пассажирский лайнер американской компании "Уорлд лайн" – мог бы составить конкуренцию любому обладателю "Голубой ленты Атлантики". Его турбоэлектрическая установка обеспечивала экономичный ход в 25 узлов. Судовладельцы, впрочем, использовали "Морро Касл" не для трансокеанских путешествий. Был маршрут куда более доходный – "пьяная линия" Нью-Йорк – Гавана. Замордованные сухим законом янки, и важные господа, и публика попроще охотно отправлялись на Кубу, где отличный ром лился рекой, а все прочие удовольствия были более чем доступны.

"Морро Касл" выходил из Нью-Йорка в субботу, два дня шел до Гаваны, там стоял три дня и в следующую субботу возвращался к исходным рубежам. С января 1930-го по сентябрь 1934 года лайнер совершил 173 рейса, которые господа из "Уорлд лайн" считали сверхприбыльными.

Рейс № 174 был близок к концу – вечером 7 сентября 1934 года старый морской волк капитан Роберт Уилмотт (он прослужил в "Уорлд лайн" 30 лет) собирался дать прощальный банкет своим пассажирам. Однако праздник не состоялся: капитан вдруг почувствовал себя плохо, и уже через час судовой врач констатировал его смерть от сильного яда. Кстати, обнаружилось, что куда-то пропала посуда из капитанской каюты – стюард принес Уилмотту ужин, но за грязной посудой не заходил, ее взял кто-то другой. Кто?

На капитанском мостике место занял старпом Уильям Уормс, опытнейший моряк, обладатель и капитанского, и лоцманского дипломов, отдавший морю 37 лет жизни.

ПОЖАР!

Глубокой ночью (судовые часы показывали половину третьего) старый нью-йоркский пожарный Джон Кемпф профессиональным нюхом уловил запах гари. Полыхала судовая библиотека. Кемпф – 45 лет службы! – раскатал шланг гидранта и раскрутил вентиль, но... Только тоненькая струйка, напора не было. Старик бросился вниз в машинное отделение, но коридор нижней палубы уже оказался во власти огня – Кемпф был удивлен: странно, что пламя начало распространяться не вверх, а вниз. Тем временем пассажиров охватила паника. "Морро Касл" несся по волнам, выжимая 20 узлов, и коридоры по обоим бортам судна превратились в некое подобие аэродинамической трубы. За 20 минут пламя распространилось по всему лайнеру. Судно было обречено. Система определения очагов пожара и автоматическая система тушения огня не сработали. То, что "Морро Касл" не более чем факел на воде, дошло до капитана Уормса с большим опозданием – когда из строя вышел авторулевой. Капитан вызвал на мостик старшего механика Эббота, но стармех под шумок спустил шлюпку на воду и просто сбежал с корабля!

СПАСИТЕ НАШИ ДУШИ!!!

Кто-то хорошо сказал, что действия капитана Уормса и его помощников напоминали игру актеров, создававших панику и замешательство. Пассажиры корабля были лишены какой бы то ни было помощи, организацией тушения огня, организацией спуска на воду шлюпок никто не занимался. Лишь через 15 минут после того, как Уормсу доложили, что спасти судно не представляется возможным, очумевший от ужаса капитан отдал приказ радистам: передавайте сигнал SOS. Третий радист Микки и второй радист Алагна (или Аланья) не смогли пробиться в радиорубку – там взорвались запасные кислотные аккумуляторы. Но старший радист Джордж Роджерс, находящийся в рубке, теряя сознание, передал в эфир: "SOS, 20 миль южнее маяка "Скотланд".

Больше передавать не могу. Подо мною пламя. Немедленно окажите помощь. Моя рация уже дымится". В 3 часа 26 минут это послание принял радист пассажирского лайнера "Монарк оф Бермуда".

Моряки пароходов "Монарк оф Бермуда", "Сити оф Савана", "Андреа Лакенбах", буксира "Тампа" и катера "Парамаунт" спасли около четырехсот человек.

КОНЕЦ КОШМАРА

На рассвете 8 сентября 1934 года к дымящемуся остову "Морро Касл" подошел буксир-спасатель ВМФ США "Тампа". На лайнере еще находились капитан
Уормс, Роджерс, Аланья и еще несколько человек.

Следствие, проведенное экспертами Министерства торговли США, выявило неприглядную картину: достаточно сказать, что из 134 погибших пассажирами оказались 103 человека (из Гаваны "Морро Касл" вышел, имея на борту 318 пассажиров и 231 члена экипажа). На шлюпках спаслось 103 человека, из которых членами экипажа являлись 92.

Любопытная деталь: около двадцати человек смогли спастись вплавь, преодолев восемь миль холодного бушующего океана, причем 16-летний юнга сделал это без спасательного жилета.

...Капитан Уормс получил два года тюрьмы и лишился судоводительской лицензии; на четыре года отправился за решетку стармех Эббот; вице-президент "Уорлд лайн" Генри Кабод получил год условно и выплатил пять тысяч долларов штрафа.

Всего же по искам пострадавших хозяева лайнера заплатили астрономическую тогда сумму – 890000 долларов. Слабой компенсацией "Уорлд лайн" была продажа обгоревшего корпуса "Морро Касл" на металлолом – за 33605 долларов. Постройка судна, кстати, обошлась в пять миллионов.

МЕДНЫЕ ТРУБЫ: ГЕРОЙ И... НЕГОДЯЙ

На фоне жалкого труса Уормса, подлеца Эббота, беспомощной команды фигура старшего радиста Джорджа Роджерса выглядела монументом мужества и рыцарской верности долгу. Губернаторы и мэры устраивали в его честь банкеты, конгресс США наградил героя золотой медалью "За храбрость". В 1936 году Роджерс оставил морскую службу и поселился в своем родном городке Байонн (штат Нью-Джерси). Он устроился на должность начальника радиомастерской при управлении городской полиции. Вскоре началась война, о Роджерсе и "Морро Касл" быстро позабыли.

Скандал грянул в июле 1953 года: бывший радист с "Морро Касл", благородный герой, был арестован за убийство 83-летнего Вильяма Хеммела и его приемной дочери. Роджерс получил пожизненный срок.

Подробности биографии Джорджа Роджерса, всплывшие во время следствия, потрясли не только Байонн и Нью-Джерси. "Национальный герой" оказался вором, убийцей и опаснейшим пироманьяком. Буквально с 12-летнего возраста жизнь Роджерса превратилась в цепь преступлений: судьба до времени хранила негодяя – он с завидным постоянством умел выходить сухим из воды.

В 1938 году Роджерс совершил неудачную попытку убить своего лучшего друга – лейтенанта полиции Винсента Дойла, который неосторожно дал понять экс-радисту, что догадывается о подлинных причинах пожара на "Морро Касл". Роджерс на время оказывается за решеткой, но дело не получает огласки; в 1942 году "герой" обретает свободу, служит радистом на гражданском судне и после войны, как ни в чем не бывало, возвращается в Байонн.

Итак, подведем итоги. Капитана "Морро Касл" Роберта Уилмотта отравил Роджерс – они давно не ладили, капитан держал старшего радиста на большом подозрении – как видим, не зря. Корабль Роджерс поджег при помощи бомб замедленного действия, заложенных в нескольких местах; именно он вывел из строя систему пожароопределения и пустил газолин из цистерны аварийного дизель-генератора с верхней палубы на нижние – поэтому пламя и распространилось сверху вниз (см. "Секретные материалы", № 14, 2007). Систему распространения огня Роджерс продумал с изощренностью маньяка и ловкостью профессионала!

Но это всё выводы экспертов. Сам экс-радист своей причастности к кошмару на "Морро Касл" не признал и эту свою тайну унес в могилу. 10 января 1958 года Джордж Роджерс, маньяк с золотой медалью "За храбрость", умер в тюрьме от инфаркта.

Просмотров: 330



Новости по теме

Читайте также